Weekendje weg tip; ontdek Luik en de groene Ardennen.

Wallo-wie? Wallonië! Je weet wel, het Belgische gedeelte onder Vlaanderen. Wellicht zegt dat je niet zo veel, maar daar komt nu verandering in. Wallonië is namelijk huis van de beroemde Ardennen en het prachtige Luik. Wij nemen jullie mee op het ideale weekendje weg!

We beginnen onze reis in Liège, of te wel; Luik. Op nog geen half uurtje rijden vanaf Maastricht, ligt de stad La Cité Ardente (De Vurige Stede). De stad die vroeger bekend stond als de lelijkste stad van België. Dit komt omdat Luik gevestigd is in het industriële hart van onze buren. Dat klinkt niet erg uitnodigend en doet de stad ook zeker geen eer aan.

Luik heeft ons echt verrast. Het is een stad met karakter. Zowel de mensen als de stad zelf stralen kracht, vuur en diversiteit uit. Een wandeling in de stad brengt je langs art deco huizen, tot flats tot kleine herenhuisjes. Het is een mengelmoes waar iedereen wel iets mooi in weet te vinden. Een verfrissend alternatief voor de voor de hand liggende andere Belgische steden.

IMG_2550

Slapen
We verblijven in het karakteristieke Hotel Neuviceeen authentiek hotel wat gevestigd is in een oud drukkerspand. Een bezoekje aan de toiletten van het restaurant, geven een kleine sneak peak van de vroegere tijden. Zeker even doen!

Het hotel bevindt zich in wat wij een van de leukste straatjes van Luik vonden; En Neuviche. In Luik vind je veel kleine straatjes, waar lokale ondernemers zijn gevestigd. Het straalt van de energie en creativiteit! ‘s Avonds staat het straatje vol met tafeltjes en stoeltjes, waar iedereen lekker aanschuift met een eigen bordje. Super gezellig!

Bezoeken
Uiteraard mag een bezoekje aan het La Boverie museum niet ontbreken. Struinend langs de kunstwerken van Picasso, Gaugion en Monet, dromen we weg bij de prachtige taferelen.

IMG_2515

Shoppen
Wat is een weekend trip zonder een  goede shopsessie? In de vele kleine straatjes vind je lokale ondernemers die de mooiste ambachtelijke spullen verkopen. Denk bijvoorbeeld aan goudsmeden, hoeden makers en chocolatiers. Maar ook de grote winkelketens ontbreken hier niet. In de wijk Le Carré kan iedere shopaholic gerust haar hart ophalen. Must visits:

Benoît Nihant

Benoît Nihant

Boutique C2

Boutique C2

Eten
Van al dat shoppen krijg je natuurlijk trek. Well, you have come to the right place! Naast de lekkerste suiker wafels van Une Gaufrette Saperlipopette en de aller beste chocolatier  Benoît Nihant, stikt het in Luik van de hippe en gezellige eettentjes. Dit zijn onze favorieten:

Trattoria Maccheroni

Trattoria Maccheroni

Restaurant Moment

Restaurant Moment

Vielsalm
Het is tijd om Luik achter ons te laten en onze reis voor te zetten naar de Ardennen. Zo’n citytrip is leuk, maar toch ook altijd wel een beetje vermoeiend. Hoe fijn is het, dat op nog geen uurtje rijden je de hectiek van de stad kunt ontsnappen en al in de Ardennen bent?

We rijden naar het plaatje Vielsalm. Het ideale uitgangspunt als je houdt van natuur en rust. En tevens de plek van misschien wel het meest bijzondere hotel waar wij ooit hebben geslapen; Auberge du Notaire.

L'Auberge Du Notaire

L’Auberge Du Notaire

Dit kleine culinaire boutique hotel wordt gerund door echtbaar Mart en Monique. De twee besloten in 2005 de sprong te wagen en een eigen hotel te openen in de Belgische Ardennen. Het lijkt bijna onvoorstelbaar dat beide nog nooit eerder in de hospitality wereld hebben gewerkt, zo gastvriendelijk en het eten… Wauw! De passie spat van de twee af en dat werkt aanstekelijk.

De kamers zijn netjes, doch eenvoudig. Het draait dan ook voornamelijk om het eten. Auberge du Notaire is een plek waar je uitgebreid gaat dineren en aan het einde van de avond, voldaan de trap op loopt om in je bed te duiken. Een must try!

IMG_2803

Spa
De volgende ochtend staan we al vroeg op. Today it’s Spa day! Letterlijk en figuurlijk. Vandaag brengen we namelijk een bezoekje aan het beroemde plaatsje Spa. En dan mag een bezoekje aan de thermen natuurlijk niet ontbreken…Mart en Monique verwennen ons eerst nog even met een champagne ontbijt. Het ideale begin van een ontspannende dag.

IMG_2829

Na ongeveer een uurtje rijden, komen we aan bij Les Thermen de Spa. Het water dat hier wordt gebruikt komt rechtstreeks uit de bronnen van Spa. Uniek zijn de koolzuurbaden, waarbij een koper bad wordt gevuld met natuurlijk ijzer- en koolzuurhoudend mineraalwater. Dit bad zorgt voor een daling van de bloeddruk, een vertraging van de hartslag en een vermindering van stresstoestand. Klinkt als een bad wat ik wel kan gebruiken…

IMG_7310

Fijn aan de spa is dat er geen vaste badkleding dagen gelden. De sauna bestaat namelijk aan twee delen; een gedeelte met badkleding en een gedeelte zonder. Je kunt dus zelf gewoon lekker kiezen waar jij je prettig bij voelt.

Helemaal zen van de sauna, duiken we nog even het stadje Spa in. Toevallig vindt er op dat moment het grootste festival van België plaats; Francofolies. Overal op straat staan er podia’s met live muziek en heerlijke eettentjes. Een en al gezelligheid!

Conclusie

Luik voelde aan als een soort Belgische variant van Berlijn. Het is rauw, geleefd, uniek en creatief. De mensen zijn vurig en dat weerspiegeld de stad zijn karakter. En nog mooier is de rust en natuur om een steenworp afstand. Wat ons betreft het ideale weekendje weg om stad met natuur en buiten te combineren.

 

Ben jij nu ook zo benieuwd naar Luik, Vielsalm en Spa? Neem dan een kijkje op de website  www.walloniebelgietoerisme.nl of check Belgietoerisme
IMG_7309

Lees ook: Zo bereid je een citytrip voor