Dit is waarom het waardevol is om multi-generatie vriendschappen te sluiten

Oudere of juist veel jongere vrienden gek? Welnee. Etnische vriendschappen of gender vriendschappen worden vandaag de dag volop gestimuleerd, maar over multi-generatie vriendschappen horen we niet zoveel. Dat terwijl de wereld tjokvol leuke leute van álle leeftijden is.

Zo kwam ik op het internet pas een mooie vriendschap tussen de 31-jarige Chris en 89-jarige Norma, een mooi verhaal waar menig mens veel van kan leren. Dit is waarom een multi-generatie vriendschap werkt:

1. Ze geven ons wijsheid
Als je iemand in je leven hebt die ouder is, heeft hij of zij veel meegemaakt. Liefde. Verlies. Pijn. Falen. Allemaal dingen die je levenswijs maken, veel meer dan een studie ooit kan doen. Deze wijsheden komen soms goed van pas in jouw onbezonnen leventje. Iemand die je aanmoedigt en je kan vertellen dat alles heus wel goed komt. Een persoon die dromen stimuleert en als geen ander weet dat je deze zelf waar moet maken.

2. Ze trekken je uit je vriendenbubbel
Als een ding zeker is in het leven, dan is het verandering. Opeens heb je grotemensenproblemen en grotemensenverantwoordelijkheden. Dit maakt het leven ingewikkelder, hierdoor heb je zin om jezelf terug te trekken. Je bent niet meer die energieke jongvolwassene die staat te springen om iedere avond in de kroeg tot het gaatje te gaan. Eigenijk verlang je naar een goed gesprek en sta je argwanend in de kroeg te loeren naar al het jonge grut. Je hebt het gehad en daardoor ook het idee dat je niet meer zo goed matcht met de rest van de meute. Iemand met wie het leeftijdsverschil groot is, heeft waarschijnlijk ook een andere levensstijl én een goed verhaal.

3. Ze geven je identiteit
Als je jarenlang je leven op dezelfde manier leidt, kan het zijn dat je niet meer precies weet waar je nu heel erg blij van wordt. Zeker als je met pensioen gaat voel je je opeens nutteloos. Jarenlang heb je op de automatische piloot geleefd en hierdoor is je identiteit stukje bij beetje afgebrokkeld. Als je jong bent, zit je nog vol dromen over de toekomst. Deze dromen kun je delen met iemand die deze tijd allang voorbij is maar zo wel herinnerd wordt aan zijn of haar – verloren – dromen. Luister naar elkaars verhalen en geef elkaar een stem, een identiteit.

4. Ze geven je inzicht in de toekomst
Als je jong bent gaat de tijd tergend langzaam voorbij. Je kunt niet wachten op je eerste salaris en wilt alle volwassen verantwoordelijkheden zo snel mogelijk beheersen. Op het moment dat je volwassen bent vliegt de tijd opeens voorbij en zou je willen dat je ‘m soms stil kon zetten. Ouder worden is een natuurlijk proces en mensen die dit doormaken weten precies wat jonge mensen te wachten staat. Dit kan een reminder zijn om met de dag te leven. Denk niet te veel na over later. Leef nu! De rest komt vanzelf…

5. Ze geven je een nieuw perspectief
Als iemand jouw ideeën tegenspreekt wordt je gedwongen om te reflecteren op deze ideeën. Waarom vind jij dit de waarheid? En waarom is dit misschien niet de enige manier om naar dingen te kijken? Als er een flink leeftijdsverschil is, hebben jullie een nadere blik op dingen. Dit zorgt voor discussie maar ook voor verheldering. Verschillende meningen hoeven niet meteen tot een conflict te leiden en als je in leeftijd scheelt is dit makkelijker te vermijden. Je kunt het altijd ergens mee oneens zijn, maar niet met de mening of het verhaal van een ander. Dit verhaal telt namelijk net zo hard als dat van jou.

Kies vriendschappen niet per se op basis van leeftijd, etniciteit of gender. Kies iemand omdat jullie dezelfde interesses hebben, omdat je elkaar respecteert, omdat je je goed voelt bij de ander. Maak tijd om elkaar regelmatig te zien en deel verhalen. Heb jij vrienden met een aanzienlijk leeftijdsverschil? Hoe heb je ze ontmoet? En wat heb je van hen geleerd?